2018影响中国年度行业领袖 杨正大:技术和情怀革新教育

2019-04-25

  他看到了在线教育的未来

  也把握住了教育变革的方向

  2018影响中国年度行业领袖

  杨正大:以技术和情怀革新教育

  中国新闻周刊记者/赵一苇

  本文首发于总第882期《中国新闻周刊》

  获奖理由——

  他是中国在线教育的开拓者,也是教育科技的变革者。当名校化学博士投身教育事业,严谨的思维与教育的热情碰撞出迷人的火花。他带领公司构建出全新的在线教学系统,成为中国在线教育领域的独角兽。

  在他的倡导下,在线小班课成为引领行业的教学形式,高质量的教学课程深入三四线城市。由此,他看到了在线教育的未来,也把握住了教育变革的方向。

  “极敏锐的方向感”。

  这是同事对杨正大印象最深刻的一个评价。20年前,杨正大在教育行业开拓了一场在线化变革,凭借对市场的准确预判和对企业方向的有力把控,他实现了在线教育事业从0到1的颠覆式创新。

  在互联网还未普及的年代,杨正大就已经察觉互联网对传统教育的颠覆性可能,并敏锐地捕捉到“交互性”和“数据化”两大特点,而这也恰恰成为他一手创办的iTutorGroup在日后最鲜明的竞争力。

  从最初创业十几人小公司,到现在拥有来自全球各地5000多名员工、3万多名老师的标杆企业,这位被称作“在线教育教父”的企业家带领的iTutorGroup已经成为全球领先的在线教育集团,不觉间已走过二十年的发展历程。

  如今,在线教育市场迎来爆发式增长,资本的涌入将行业推上了风口。杨正大依然相信自己对行业的理解和方向感:在互联网平等连接的特性与大数据、人工智能技术的助推下,大规模个性化教育面临的难题将被破解。未来十年,在线教育会取代线下教育成为主流。

  看见教育新可能

  1969年出生的杨正大成长于一个知识氛围浓厚的家庭,在同为大学教授的父母熏陶下,“十年育树,百年育人”的教育理念对他影响极深,教育事业的种子也在他心里早早埋下。

  求学时,杨正大深深着迷于化学专业,从本科一直研读到博士,并在1996年取得了美国加州大学洛杉矶分校(UCLA)药物化学博士学位。

  “化学专业需要每天做实验,而实验就意味着不断试错。在五六十次的失败后,或许才能迎来一次实验成功,这是化学研究的常态。”杨正大坦言,多年的化学研究经历使他具备了更稳定的信念感和更强大的耐心,这也为他日后创业的行事风格奠定了基调。“不怕失败,不怕走冤枉路,早已习惯天天面对挫折和挑战。”

  攻读博士期间,杨正大亲身体验并尝试了互联网的新奇与可能性。1992年,美国军方刚刚正式将互联网络开放民间使用,身在美国且对趋势观察敏锐的杨正大,迅速发觉互联网“无远弗届”的特质,并基于此试水了多个创新性互联网项目。

  杨正大与同伴共同设计过互联网校园服务、二手车网络追踪系统等项目,并赚到了人生的第一桶金。积累了几次互联网项目的创业经验后,杨正大也对互联网有了更深刻的认知:“互联网就是一个工具,必须要运用于解决现实问题,这样的创业才有改变世界的可能性。”

  博士毕业后,杨正大于1997年获聘到日本东京大学任教及从事研究,要求必须用全英文授课。“语言本身就是一个关键平台。”任教期间,杨正大深刻地意识到,掌握英文是人迈向国际化沟通的第一步。

  多年的切身体会下,杨正大深感英语教育的重要性,而彼时国内的英语教育仍然停留在传统的填鸭式教学,效果并不理想。结合之前对互联网创业的体悟和经验,杨正大萌生了尝试互联网英语教育的想法,他隐约看到了“个性化教育”的未来。

  1998年,杨正大辞去了东京大学的教职工作,和十几个人开始了在线英语教育的第一步。

  也是在这时,杨正大第一个抛弃了正时兴的在线学习(E-learning)的概念,第一次提出在线教育(Online Education) 的概念并发力建设,他此后的“在线教育第一人”称号也因此而来。

  数据化与小班化

  在杨正大对在线教育行业的探索中,互联网“交互性”和“数据化”的特质贯穿始终。这也成为他此后创办和建设iTutorGroup的核心要素。

  一开始,杨正大就明白自己不是要办传统的补习班,而是“个性化网络教学平台”。要实现个性化,就意味着需要对客户特征和不同诉求进行搜集与分析。

  创业之初,杨正大就有意将数据统计应用于客户分析中。在最早的散发海报阶段,杨正大就尝试对每张海报上进行编号,分别纳入不同业务员和区域分发,有客户来电咨询时,只要报上编号就能知道海报发放的时间地点人物。这是杨正大最早的数据统计方法,也是日后iTutorGroup数据搜集模式的原型。


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